Reflexión sobre mejora de veredas

Publicado el 16/11/2011

Por José Gallero

La obra de mejora de veredas sobre la avenida San Martín, en la zona centro de la ciudad nos ha
movilizado de una manera que no se vio nunca en Puerto Rico. Y me gustaría reflexionar y
preguntar ¿por que ha sido?
Creo que lo que se pone en discusión no son los árboles, que pueden ser replantados, uno podría
decir que hasta es una cuestión de poca importancia. Pero no. Lo que se pone en cuestión, es el
modelo de ciudad y cómo se hace ciudad, y por supuesto, cómo la ciudad va tomando forma y
es habitada. De eso se trata.
Hay un consenso o una idea colectiva de que Puerto Rico es una ciudad linda. Yo me animo a
poner en cuestión esa idea. Puerto Rico quizás tuvo la oportunidad de ser una ciudad linda, pero
ha tomado el camino fácil y de a poco va mostrando sus deficiencias.
Si nos preguntamos ¿para quién son las veredas? Uno podría responder con una obviedad.
Luego vamos al terreno y vemos lo que se esta haciendo y me pregunto nuevamente, ¿para
quién son las veredas?. Y por más hermosas y bien construidas que queden, no serán veredas.
Ese lugar de encuentro del ciudadano, de saludarse y verse las caras. De optar por una vida mas
lenta, de caminar la ciudad. Pueden quedar bonitas, elegantes, limpias, pero se han olvidado que
para que sean habitables, usables en una zona subtropical necesitan sombra. Cuando este verano
el termómetro se aproxime a los 40° C quizás nadie se alarme, pero esas veredas quedarán
desiertas. Y me animo a decir que permanecerán calientes hasta entrada la noche.
No, puerto Rico no es una ciudad más linda. La desnudez que ha dejado la tabula rasa ahora
muestra edificios viejos, otros sin terminar, vidrieras más, vidrieras menos. Pero no una ciudad
más linda, mejor, más atractiva o más habitable. El esplendor que tuvo Puerto Rico se debe a la
generosidad de sus habitantes que compartían con la ciudad sus jardines, que sembraban flores,
y que dejaban una gran porción de sus terrenos para disfrutar con pasto y árboles. Se podía
sentir una ciudad tranquila cuando se la transitaba. Y las casas participaban de la vida urbana.
Hoy en día Puerto Rico se ha vuelto una ciudad introvertida y egoísta, llena de muros sobre la
calle, de terrenos de gran valor pero que no dejan nada para la ciudad, sin ese pulmón verde de
la manzana donde la niñez se conectaba con la naturaleza. Hoy pareciera que lo más importante
de la vida urbana es el automóvil y hacer notar un escape o un gran parlante. Puerto Rico no
está mejor. Muestra que nos hemos transformado junto con la lógica del mercado y el sálvese
quien pueda.
Por eso insisto que la discusión es por qué ciudad queremos. Y qué estamos haciendo en
realidad. La obesidad es una forma de crecimiento, pero todos estamos de acuerdo que no es un
crecimiento saludable. Lo mismo le sucede a las ciudades. La ciudad es un organismo que esta
vinculado a un entorno que no puede ser excluido, no puede ser negado. Es una gran paradoja
construir veredas y ver que la gente camina por la calle. El arbolado urbano es una prioridad en
una ciudad que fue fundada en una selva subtropical, los árboles no pueden ser la variable de
ajuste para ningún proyecto público o privado. Son patrimonio de la ciudad y de sus habitantes
y no del frentista, ni del gobierno de turno. Proveen de servicios que hacen una ciudad más
habitable y hermosa. Conservan el paisaje que identifica la región y mejoran el animo con su
sombra en los mediodías abrasadores. El arbolado urbano es una parte fundamental del
crecimiento y desarrollo sostenible de la ciudad y debe ser tratado y conservado utilizando los
mejores recursos humanos y técnicos que disponemos y que vienen alertando de los problemas
del crecimiento y la situación del arbolado.
José Manuel Gallero
DNI 25774967

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